歯周病とは

歯周病

歯周病は、歯が病気になるのではなく、歯を支える組織(歯周組織)に起こる病気です。歯と歯肉の間から入ったバイ菌が歯肉に炎症を引き起こし、さらに、歯肉の中にある歯槽骨まで溶かして、最終的には歯が抜け落ちてしまう怖い病気です。

また、歯周病は「沈黙の病」ともいわれ、初期は痛みや自覚症状がほとんどないため、知らず知らずのうちに進行してしまうやっかいな病気でもあります。そのため、日本人では30歳以上で約80%、40~50歳代ではほぼ90%の方がかかっているといわれていて、成人が歯を失う原因の第一位は、この歯周病なのです。

さらには、末期まで進行してしまうと、歯を失ってしまうだけでなく、全身に悪影響を引き起こす原因にもなります。

歯周病の原因は磨き残された汚れ(細菌の温床)

歯周病治療口の中の汚れ(プラーク)は、時間経過とともに石灰化して歯石になります。これが歯と歯肉の間に溜まると、歯周ポケットと呼ばれる溝ができます。この歯周ポケットの中は細菌の温床で、繁殖が始まると炎症がおきて歯肉の腫れや出血が始まります。

さらに、炎症が歯周ポケットの深くにまで達すると、歯を支えている歯根膜や歯槽骨を溶かしていき、やがては歯を支えきれなくなり、歯がぐらつき始めます。そして、そのまま放置していると、やがては歯が抜け落ちてしまうことになりかねないのです。

歯周病の進行

健康な状態歯周病の進行
健康な状態は歯肉が淡いピンク色で引き締まっています。歯槽骨が正常で、歯周ポケットもありません。

歯肉炎歯周病の進行
歯と歯肉の溝にプラークがたまると、歯肉に炎症が起きます。そして、歯周ポケットが形成されます。時折、歯磨きで出血することがあります。

軽度歯周炎歯周病の進行
歯肉の赤みが増し、炎症が進行しています。歯磨きでは出血を伴います。この時期から歯槽骨が溶け始めます。歯周ポケットは3mmから4mm程度まで広がりますが、自覚症状はほとんどありません。

中等度歯周炎歯周病の進行
歯肉の炎症がさらに進行すると赤く腫れ上がった状態になります。歯を支える歯槽骨が溶けて減少しています。歯周ポケットが5mmから6mmに広がり、歯が浮いたような感覚が起こります。硬いものが噛みにくくなってくるのがこの頃です。

重度歯周炎歯周病の進行
歯肉の炎症が悪化し、ブヨブヨとした状態になっています。歯を支える骨が極端に少なくなり、歯がグラグラすることが多くなります。歯周ポケットは7mm以上で、口臭も強くなってきます。

歯周病の治療

1.歯周病の検査歯周病の治療
歯周病の進行度合いは、歯周ポケットの深さを検査することで判明します。健康な場合は1~2mm。進行するにつれて程度が深くなっていきます。

2.プラークコントロール歯周病の治療
歯周病治療の基本はプラークの除去です。プラークを放置すると、歯磨きでは取り除くことができない硬い歯石になります。したがって、プラークのうちに毎日の歯磨きでしっかりと取り除くことが大切です。

3.歯の表面の歯石除去歯周病の治療
歯磨きで取りきれない歯石を取り除きます。歯の表面や歯周ポケットの浅い部分にある歯石を取り除きます。歯石を除去することにより、歯磨きしやすい環境を整え、歯肉の炎症を和らげていきます。

4.評価歯周病の治療
再検査を実施することで、どの程度まで歯周ポケットが改善できたかを評価します。健康と判断できる状態であればメンテナンスに移行します。改善が見られない場合には、再度歯石を除去するか、歯周外科治療を行うかを判断します。

5.スケーリング・ルートプレーニング歯周病の治療
歯周ポケットの深い部分に付着した歯石や歯周病菌に冒された組織を除去します。再付着の予防のために、歯の表面と歯根を徹底的にきれいにします。通常、局所麻酔下で治療を行います。

6.定期的なメンテナンス歯周病の治療
歯周病は再発しやすい病気です。治療効果を長期間継続させるためには、定期的なメンテナンスを行う必要があります。通常は3ヶ月~6ヶ月に1度のペースで患者さんに来院していただきます。

歯周外科治療

歯周ポケット掻爬(そうは)術
歯肉に麻酔をして、歯周ポケットの中の歯石や歯垢を除去する手術です。歯周ポケットの深さが3~5mm程度の比較的軽症の場合に行います。

歯肉切除
歯肉が腫れあがっている場合、歯周病が悪化しないように不要な部分の歯肉を切除し、安定させるために縫合します。比較的簡単な手術なので、短時間で終了します。

フラップ法
歯肉(歯ぐき)を切開して歯槽骨から剥離し、露出した歯根のプラークや歯石の除去、歯槽骨の清掃、およびダメージを受けた歯肉組織などを除去した後、歯肉を元の状態に戻します。

予防こそが最良の治療

予防こそが最良の治療 患者さんが歯科医院に足を運ぶ理由の多くは、「歯が痛くなった」「歯がぐらつく」「歯ぐきから血が出る」という段階が一般的です。この場合、歯を削ったり、歯石を除去したり、応急処置を施せば症状はいったん改善します。しかし、むし歯や歯周病になった原因を突き止めて、きちんと対策しなければ、むし歯や歯周病は再発してしまいます。

現在では、むし歯や歯周病の原因が解明されていて、どうすればむし歯や歯周病を未然に防げるかというリスクコントロールの方法が確立されています。ですから、自らのリスクを探り、そのリスクをコントロール(生活習慣やブラッシング方法の改善など)して、むし歯や歯周病が再発しないようにすることが本当の治療だと考えています。そうすれば、年齢を重ねても歯で苦労する心配はなくなります。予防こそが最良の治療だといえるのです。

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